พื้นที่

ความลึกลับของเข็มขัดแวนอัลเลน

ความลึกลับของเข็มขัดแวนอัลเลน

[ที่มาของภาพ:Nature World News, Andy Kale, มหาวิทยาลัยอัลเบอร์ตา]

ในปีพ. ศ. 2501 ดาวเทียม Explorer 1 ของสหรัฐฯได้ส่งข้อมูลอันมีค่าเกี่ยวกับการแผ่รังสีกลับมาจากเหนือโลก ศาสตราจารย์เจมส์แวนอัลเลนค้นพบกลุ่มของอนุภาคที่มีประจุไฟฟ้าซึ่งกำลังสร้างแถบรังสีที่แตกต่างกันสองเส้น เข็มขัดเหล่านี้ดูเหมือนจะปกป้องโลกจากอนุภาคในอวกาศที่เป็นอันตรายและปัจจุบันรู้จักกันในชื่อสายพานรังสีแวนอัลเลน นักวิทยาศาสตร์ต้องการทราบข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับเรื่องนี้และนั่นคือช่วงเวลาที่มีอะไรแปลก ๆ

พวกเขานั่งในรูปทรง Toroidal หรือโดนัทรอบ ๆ โลก แต่ความลึกลับเกี่ยวกับสิ่งที่ทำให้เข็มขัดของ Van Allen มีรูปร่างเป็นหนึ่งในคำถามใหญ่ที่ยังคงได้รับการค้นคว้าในปัจจุบัน อีกเครื่องหมายคำถามใหญ่คือพื้นที่ระหว่างสายพานซึ่งไม่มีอิเล็กตรอน ข้อมูลใด ๆ เกี่ยวกับสาเหตุที่สายพานหดตัวและบวมเปลี่ยนแปลงและบางครั้งรวมเข้าด้วยกันหรือแยกออกเป็นสามส่วนเป็นข้อมูลที่มีค่า
ตอนนี้เกือบหกทศวรรษหลังจากการค้นพบของ Van Allen เข็มขัดยังคงเป็นแหล่งที่มาของความลึกลับ ล่าสุดในปี 2555 NASA ได้ส่งยานสำรวจสองลำเพื่อทำแผนที่สายพานของ Van Allen ความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีในปัจจุบันหมายความว่ายานสำรวจสามารถให้ข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับความสามารถของสายพานในการปกป้องโลกจากอิเล็กตรอนที่เคลื่อนที่เร็ว แต่ความจริงในการสร้างข้อมูลใหม่ยังมีความลึกลับอีกอย่างหนึ่ง

[ที่มาของภาพ:นาซ่าก็อดดาร์ด]

นักวิจัยที่ตรวจสอบยานสำรวจล่าสุดพบปรากฏการณ์แปลกประหลาดภายในกลุ่มเมฆของอนุภาคที่มีประจุไฟฟ้าที่เย็นกว่าซึ่งเริ่มต้นประมาณ 600 ไมล์ขึ้นไปและสิ้นสุดลงที่สายพานแวนอัลเลนด้านนอกที่เรียกว่าพลาสมาสเฟียร์ ศาสตราจารย์แดเนียลเบเกอร์และทีมของเขาสังเกตเห็นว่าประมาณ 7,200 ไมล์เหนือพื้นโลกที่ 100,000 ไมล์ต่อวินาทีอิเล็กตรอนในอวกาศกำลังหยุดบิน! ตามที่ Baker ผู้อำนวยการห้องปฏิบัติการฟิสิกส์บรรยากาศและอวกาศของมหาวิทยาลัยโคโลราโดโบลเดอร์ (LASP) กล่าวว่า“ เกือบจะเหมือนกับว่าอิเล็กตรอนเหล่านี้วิ่งเข้าไปในผนังกระจกในอวกาศ”

เขียนโดย Beverley Start