พื้นที่

การอยู่รอดของแบคทีเรียในอวกาศ

การอยู่รอดของแบคทีเรียในอวกาศ

การอยู่รอดในอวกาศไม่ใช่สิ่งที่ร่างกายของเราได้รับการออกแบบมาและเราอาจคิดได้ว่าสิ่งเดียวกันนี้ใช้ได้กับสิ่งมีชีวิตทุกชนิดที่พบที่นี่บนโลก

ความคิดเกี่ยวกับสิ่งมีชีวิตที่สามารถอยู่รอดได้ในอวกาศกำลังโลดโผนอยู่ในตัวเองไม่น้อยเพราะสภาพที่เลวร้ายที่พบในอวกาศ

ที่เกี่ยวข้อง: ISS กำลังคดเคี้ยวโดยมีแบคทีเรียตัวเดียวกันเป็นยิมของคุณ

อย่างไรก็ตามนักบินอวกาศพบแบคทีเรียที่พื้นผิวด้านนอกของสถานีอวกาศนานาชาติ สิ่งนี้ก่อให้เกิดคำถามมากมายรวมทั้งแบคทีเรียเหล่านี้มาจากไหนและเป็นไปได้อย่างไรที่สิ่งมีชีวิตจะอยู่รอดในอวกาศ

การสืบสวนในเรื่องนี้พบว่าแบคทีเรียมีต้นกำเนิดบนโลกจริงๆ สิ่งเหล่านี้อาจถูกนำขึ้นสู่อวกาศทั้งบนอุปกรณ์ที่นำมาด้วยหรือจากนักบินอวกาศเอง

เพื่อให้สิ่งต่าง ๆ น่าสนใจยิ่งขึ้น NASA ได้ประกาศเมื่อเร็ว ๆ นี้ว่าภายในของสถานีอวกาศนานาชาตินั้นเต็มไปด้วยแบคทีเรีย

สภาพในอวกาศสามารถเปลี่ยนจากที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่งได้อย่างรวดเร็ว บางทีตัวอย่างที่ดีที่สุดก็คือสถานีอวกาศนั่นเอง

ด้านข้างของสถานีอวกาศหันหน้าไปทางดวงอาทิตย์250 องศาในขณะที่ด้านที่หันออกจากดวงอาทิตย์เป็นลบ 250 องศา F. พูดถึงความสุดขั้ว ...

ตอนนี้ให้เพิ่มการทิ้งรังสีคอสมิกและแสงอัลตราไวโอเลตอย่างต่อเนื่องและคุณกำลังดูการตั้งค่าที่ไม่เอื้ออำนวยมาก

ตามปกติแล้วเราอาจคิดว่าอะไรก็ตามที่อยู่ด้านนอกของสถานีอวกาศจะต้องตายอย่างรวดเร็ว แต่แบคทีเรียเหล่านี้ได้พิสูจน์แล้วว่ามีความเป็นไปได้ที่สิ่งมีชีวิตจะอยู่รอดในอวกาศได้

NASA ได้ทำการศึกษาเกี่ยวกับแบคทีเรียเพื่อค้นหาว่าพวกมันสามารถอยู่รอดได้อย่างไรในสภาวะที่เลวร้ายในอวกาศ คำตอบอยู่ที่ลักษณะทางกายวิภาคของแบคทีเรียบางชนิดซึ่งมีลักษณะเฉพาะทำให้สามารถอยู่ในสุญญากาศได้โดยไม่ถูกทำลาย

ตัวอย่างเช่นสปอร์ของ Bacillus pumilus SAFR-032 สามารถทนต่อรังสี UV ได้เช่นเดียวกับการบำบัดด้วยไฮโดรเจนเปอร์ออกไซด์ สิ่งนี้สามารถช่วยให้แบคทีเรียสามารถอยู่รอดได้ในสภาวะที่รุนแรง อย่างไรก็ตามแบคทีเรียจะตายในที่สุดหากไม่สามารถหาพื้นที่อยู่อาศัยที่เหมาะสมได้

สำนักข่าว TASS ของรัสเซียรายงานว่าในภารกิจของ ISS ก่อนหน้านี้แบคทีเรียได้ผูกปมบนแท็บเล็ตพีซีและวัสดุอื่น ๆ และสามารถแทรกซึมเข้าไปด้านนอกของสถานีได้ พวกเขาอยู่ที่นั่นเป็นเวลาสามปี

อีกตัวอย่างหนึ่ง ได้แก่ tardigrades สิ่งมีชีวิตขนาดเล็กที่มักอาศัยอยู่ในน้ำ ในระหว่างการตรวจสอบสถานีอวกาศนานาชาติในปี 2014 นักบินอวกาศรัสเซียพบทาร์ดิกราดติดอยู่ที่ด้านนอกของสถานีอวกาศ จากการวิเคราะห์เพิ่มเติมนักวิจัยพบว่าสิ่งมีชีวิตเหล่านี้สามารถป้องกันดีเอ็นเอจากรังสีเอ็กซ์เรย์ได้

NASA ยืนยันว่ายังมีแบคทีเรียอีกหลายชนิดที่อาศัยอยู่บนเครื่องบิน ISS ร่วมกับนักบินอวกาศ ในความเป็นจริงเงื่อนไขภายในสถานีอวกาศนานาชาติเอื้อประโยชน์ต่อแบคทีเรียเหล่านี้มาก

NASA มีแคตตาล็อกของแบคทีเรียทั้งหมดที่อาศัยอยู่บน ISS และใช้ข้อมูลนี้เพื่อพัฒนาข้อควรระวังด้านความปลอดภัยสำหรับเที่ยวบินระหว่างดาวเคราะห์ในอนาคต

จุลินทรีย์ที่พบใน ISS มาจากมนุษย์และคล้ายกับที่พบในโรงยิมสำนักงานและโรงพยาบาลบนโลก สถานีอวกาศนานาชาติเป็นระบบปิดที่ปิดสนิทและอยู่ภายใต้การแผ่รังสีระดับคาร์บอนไดออกไซด์ที่สูงขึ้นและการหมุนเวียนของอากาศซึ่งเป็นประเภทของสภาพแวดล้อมที่แบคทีเรียมีแนวโน้มที่จะเจริญเติบโต

แบคทีเรียที่พบในสถานีอวกาศนานาชาติ ได้แก่ Staphylococcus aureus (มักพบที่ผิวหนังและในช่องจมูก) และ Enterobacter (เกี่ยวข้องกับระบบทางเดินอาหารของมนุษย์) แม้ว่าสิ่งมีชีวิตเหล่านี้สามารถก่อให้เกิดโรคบนโลกได้ แต่ก็ยังไม่ชัดเจนว่าจะมีผลกระทบอย่างไรต่อชาวไอเอส

การศึกษาจุลินทรีย์เหล่านี้มีความสำคัญเนื่องจากนักบินอวกาศในระหว่างการบินในอวกาศได้เปลี่ยนแปลงภูมิคุ้มกันและไม่สามารถเข้าถึงการแทรกแซงทางการแพทย์ที่ซับซ้อนที่มีอยู่บนโลกได้

ก่อนหน้านี้วิธีเดียวที่จะระบุแบคทีเรียหรือจุลินทรีย์เฉพาะบนสถานีอวกาศคือการนำตัวอย่างกลับมายังโลกเพื่อทำการวิจัย สิ่งนี้อาจทำให้เกิดความล่าช้าอย่างรุนแรงโดยเฉพาะอย่างยิ่งหากนักบินอวกาศป่วย

ทั้งหมดนี้เปลี่ยนไปในปี 2559 เมื่อเคทรูบินส์นักบินอวกาศของนาซาจัดลำดับดีเอ็นเอของจุลินทรีย์บนสถานีอวกาศนานาชาติ เธอได้รับคำแนะนำจากโลกโดยนักจุลชีววิทยาของ NASA Sarah Wallace และทีมงานของเธอที่ Johnson Space Center ในฮูสตัน

ผลลัพธ์ที่ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าแม่นยำและความสามารถในการจัดลำดับดีเอ็นเอในอวกาศอาจให้ประโยชน์มากมายในอนาคต

แรงโน้มถ่วงสามารถส่งผลต่อพฤติกรรมของสิ่งมีชีวิตรวมถึงแบคทีเรีย

เมื่อนักวิจัยวิเคราะห์แบคทีเรียในสถานีอวกาศนานาชาติพวกเขาพบว่าแบคทีเรียมีแนวโน้มที่จะเพิ่มจำนวนมากขึ้นและมีความยืดหยุ่นต่อยาปฏิชีวนะมากกว่าเมื่ออยู่บนโลก

มีหลายทฤษฎีเกี่ยวกับสาเหตุที่แบคทีเรียเหล่านี้แสดงการเปลี่ยนแปลงทางสรีรวิทยาในอวกาศ หนึ่งในสมมติฐานชั้นนำคือหากไม่มีแรงโน้มถ่วงอัตราการทำงานของโมเลกุลภายในและภายนอกเซลล์แบคทีเรียมี จำกัด มาก

สิ่งนี้ผลักดันให้แบคทีเรียเข้าสู่โหมดความอดอยากซึ่งพวกมันแสดงลักษณะเฉพาะของสภาพแวดล้อมที่มีแรงโน้มถ่วงต่ำ อย่างไรก็ตามไม่ใช่ว่าแบคทีเรียทุกชนิดจะตอบสนองในลักษณะเดียวกัน

เพื่อที่จะรวบรวมข้อมูลที่เป็นรูปธรรมมากขึ้นเกี่ยวกับพฤติกรรมของแบคทีเรียในอวกาศจึงจำเป็นต้องทำการทดลองที่หลากหลายมากขึ้นบนสถานีอวกาศ

ดังที่เราได้กล่าวไปก่อนหน้านี้ NASA และหน่วยงานอวกาศอื่น ๆ ทั่วโลกต่างรู้สึกทึ่งและกังวลกับแนวคิดเรื่องจุลินทรีย์ที่เจริญเติบโตในและบนสถานีอวกาศ

ปัจจุบันจุลินทรีย์เหล่านี้คิดว่าไม่ก่อให้เกิดภัยคุกคามต่อนักบินอวกาศที่อาศัยอยู่ที่นั่นหรือต่อโครงสร้างของ ISS แต่การเข้าใจการเจริญเติบโตและความหลากหลายของจุลินทรีย์เหล่านี้มีความสำคัญอย่างยิ่ง นอกจากนี้ยังมีความเป็นไปได้ที่จุลินทรีย์จะรบกวนการทดลองที่กำลังดำเนินการบนสถานีอวกาศนานาชาติ

ที่เกี่ยวข้อง: นักวิทยาศาสตร์พื้นที่ทางวิศวกรรมสำหรับแบคทีเรียที่กำหนดให้อาศัยอยู่ในพื้นที่ COLONIES

หน่วยงานอวกาศกำลังดำเนินการศึกษาวิจัยเพื่อจัดทำรายการจุลินทรีย์ที่มีอยู่ในสถานีอวกาศและกำลังตรวจสอบระดับของพวกมันอย่างสม่ำเสมอ

มนุษย์ไม่ใช่สิ่งมีชีวิตเดียวบน ISS อีกต่อไป