พลังงานและสิ่งแวดล้อม

น้ำแข็งในแอนตาร์กติกาละลายเร็วอย่างน่าทึ่งตามภาพจากดาวเทียมของ NASA

น้ำแข็งในแอนตาร์กติกาละลายเร็วอย่างน่าทึ่งตามภาพจากดาวเทียมของ NASA

ต้นเดือนกุมภาพันธ์ 2020 ถือเป็นวันที่ร้อนที่สุดเป็นประวัติการณ์ของทวีปแอนตาร์กติกา เครื่องวัดอุณหภูมิที่ฐาน Esperanza ทางตอนเหนือสุดของคาบสมุทรแอนตาร์กติกถึง 18.3 ° C (64.9 ° F) ส่งผลให้ธารน้ำแข็งละลาย

ที่เกี่ยวข้อง: น้ำแข็งของกรีนแลนด์หลอมละลายเจ็ดครั้งเร็วกว่าทศวรรษ 1990

คลื่นความร้อนกินเวลานานกว่าหนึ่งสัปดาห์ Operational Land Imager (OLI) ของ NASA บน Landsat 8 จับภาพการละลายในวันที่ 4 กุมภาพันธ์และ 13 กุมภาพันธ์ 2020 และน่าเป็นห่วงมาก

"ฉันไม่เคยเห็นบ่อละลายพัฒนาอย่างรวดเร็วในแอนตาร์กติกา" Mauri Pelto นักธรณีวิทยาจากวิทยาลัย Nichols กล่าว

"คุณเห็นเหตุการณ์ละลายแบบนี้ในอลาสก้าและกรีนแลนด์ แต่มักไม่เกิดในแอนตาร์กติกา"

อุณหภูมิสูงอย่างต่อเนื่อง

Pelto ยังเสริมด้วยว่าการละลายอย่างรวดเร็วอย่างน่าตกใจเช่นนี้อาจเกิดจากอุณหภูมิที่สูงอย่างต่อเนื่องเท่านั้น รูปแบบสภาพอากาศดังกล่าวไม่ปรากฏในแอนตาร์กติกาจนถึงศตวรรษที่ 21 แต่พบได้บ่อยขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

องค์ประกอบหลายอย่างมีส่วนทำให้อุณหภูมิสูงขึ้นนี้ สันเขาที่มีความกดอากาศสูงเหนือแหลมฮอร์นทำให้อุณหภูมิอุ่นขึ้นในขณะที่ลมพัดแรงที่เรียกว่าซีกโลกใต้อยู่ในสภาพที่อ่อนแอ

หากไม่มีลมที่นั่นมาขัดขวางการพัฒนาคลื่นความร้อนได้ข้ามมหาสมุทรทางใต้และเคลื่อนตัวไปจนสุดแผ่นน้ำแข็ง ในขณะเดียวกันอุณหภูมิผิวน้ำทะเลไม่ได้ช่วยเนื่องจากสูงกว่าค่าเฉลี่ย

ในที่สุดลมศัตรูซึ่งเป็นที่รู้จักในการนำอากาศอุ่นมาด้วยได้วิ่งเข้าไปใน Antarctic Peninsula Cordillera ทำให้เกิดความร้อน ลมยังทำให้อากาศแห้งซึ่งจะขัดขวางการก่อตัวของเมฆชั้นต่ำและอาจทำให้แสงแดดร้อนขึ้นได้โดยตรง

ที่น่าเป็นห่วงกว่านั้นคือคลื่นความร้อนนี้ไม่ได้มีเพียงคลื่นความร้อนเดียวในปีที่ผ่านมา อันที่จริงมันเป็นเหตุการณ์สำคัญครั้งที่สามของฤดูร้อน นักวิจัยชี้ให้เห็นว่าคลื่นความร้อนอีกมากมายกำลังจะมาถึงอุณหภูมิจะสูงขึ้นเรื่อย ๆ ในแอนตาร์กติกา

“ ถ้าคุณคิดถึงเหตุการณ์นี้ในเดือนกุมภาพันธ์มันไม่ได้สำคัญขนาดนั้น” Pelto กล่าว ยังระบุอีกว่า“ เป็นเรื่องสำคัญมากที่เหตุการณ์เหล่านี้จะมาบ่อยขึ้น”