ชีววิทยา

นักวิทยาศาสตร์ระบุว่าเมกาโลดอนฉลามโบราณตัวใหญ่แค่ไหน

นักวิทยาศาสตร์ระบุว่าเมกาโลดอนฉลามโบราณตัวใหญ่แค่ไหน

การศึกษาที่เผยแพร่เมื่อเร็ว ๆ นี้โดยนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยบริสตอลและมหาวิทยาลัยสวอนซีในสหราชอาณาจักรได้กำหนดขนาดของจอมวายร้ายแห่งท้องทะเลที่มีชื่อเสียงที่สุดนั่นคือเมกาโลดอน

มีความหมายว่า "ฟันซี่ใหญ่" เมกาโลดอนหรือ "เม็ก" สำหรับระยะสั้น 3.6 ล้าน และ23 ล้าน หลายปีก่อนในทะเลน้ำตื้นอันอบอุ่นที่ปกคลุมโลกส่วนใหญ่ เม็กเป็นทั้งปลาฉลามที่ใหญ่ที่สุดและปลาที่ใหญ่ที่สุดที่เคยอาศัยอยู่

การศึกษาระบุว่า megalodon คือ 59 ฟุต (18 เมตร) และชั่งน้ำหนัก 48 ตัน (43.5 ตัน). โดยเปรียบเทียบแล้วฉลามขาวตัวใหญ่ 20 ฟุต (6.1 ม) มีความยาวและมีน้ำหนักประมาณ 4,200 - 5,000 ปอนด์ (1,905 - 2,268 กก).

หัวของเม็กจะได้รับ 15 ฟุต (4.65 ม) ยาวครีบหลังของมันคือ 5.3 ฟุต (1.62 ม) สูงและหางของมัน 12.6 (3.85 ม) ยาว นักวิทยาศาสตร์ระบุว่าเม็กจะมีแรงกัดมากกว่า 10 ตัน (9 ตัน)ในขณะที่แรงกัดของฉลามขาวมีเพียง "ตัวอ่อน" สองตัน (1.8 ตัน).

Megalodon สามารถเปิดกรามได้ 8.85 ฟุต โดย 11.15 ฟุต (2.7 ม. คูณ 3.4 ม) หรือใหญ่พอที่จะรองรับมนุษย์ผู้ใหญ่สองคนเคียงข้างกัน

หลายปีที่ผ่านมานักวิทยาศาสตร์คิดว่าเม็กเป็นเพียงฉลามขาวรุ่นใหญ่กว่า แต่จริงๆแล้วเมกาโลดอนมาจากฉลามเชื้อสายอื่นที่สูญพันธุ์ไปพร้อมกับการผ่านของเมกาโลดอน ในความเป็นจริง megalodon และบรรพบุรุษของฉลามขาวอาจอาศัยอยู่เคียงข้างกัน

ดูเพิ่มเติม: การทดสอบระเบิดนิวเคลียร์ที่หนาวเย็นช่วยให้พ้นจากอายุจริงของฉลามวาฬ

เราจะรู้ได้อย่างไรว่าเม็กมีอยู่จริง?

เช่นเดียวกับฉลามโครงกระดูกของเม็กก็ทำจากกระดูกอ่อนทั้งหมดเช่นเดียวกับที่พบในจมูกและหูของเรา เนื่องจากกระดูกอ่อนนุ่มกว่ากระดูกจึงแทบไม่เคยพบโครงกระดูกของ megalodon เลย ในกรณีที่หายากพบฟอสซิล megalodon vertebrae ซึ่งมีขนาดเท่ากับจานอาหารเย็น

Megalodon มี 276 ฟันและเช่นเดียวกับฉลามทุกตัวเม็กจะสร้างฟันอย่างต่อเนื่องตลอดอายุการใช้งาน มันจะสูญเสียชุดฟันทุกๆ 1-2 สัปดาห์ซึ่งหมายความว่าเม็กจะผ่านไปได้ถึง 40,000 ฟันตลอดอายุการใช้งาน ฟันเก่าที่ทิ้งแล้วของมันจะตกลงไปที่พื้นมหาสมุทร

ฟันของเมกาโลดอนมักพบได้ทั่วไปนอกชายฝั่งตะวันออกของทวีปอเมริกาเหนือที่ด้านล่างของลำห้วยน้ำเค็มและแม่น้ำในนอร์ทแคโรไลนาเซาท์แคโรไลนาและฟลอริดา ในความเป็นจริงฟัน megalodon เป็นฟอสซิลของรัฐนอร์ ธ แคโรไลน่า

ในช่วงเวลาที่เมกาโลดอนมีชีวิตอยู่นั้นคือยุคสมัยยุคกลางและยุคกลางตอนต้นและตอนกลางทางทะเลได้แยกอเมริกาเหนือออกจากอเมริกาใต้และยุโรปและเอเชียจากแอฟริกาและตะวันออกกลาง ทำให้เม็กสามารถว่ายน้ำไปยังชายฝั่งทางตอนเหนือของยุโรปอเมริกาใต้แอฟริกาตอนใต้และนิวซีแลนด์

มีการค้นพบฟันของเมกาโลดอนในทุกทวีปยกเว้นแอนตาร์กติกาและพวกมันได้รับการยกย่องอย่างสูงจากนักสะสมฟอสซิล นอกจากนี้ยังพบฟัน Megalodon นอกชายฝั่งโมร็อกโกนอกบางส่วนของออสเตรเลียและใกล้ Walton-on-the-Naze, Essex, UK

ฟัน megalodon ฟอสซิลมีลักษณะเป็นรูปสามเหลี่ยมและสามารถมีสีดำสีขาวสีน้ำตาลเข้มหรือสีเทาและมีขอบหยัก ฟัน megalodon ที่ใหญ่ที่สุดที่เคยพบมาตรการ 7 นิ้ว (17.8 เซนติเมตร) และนั่นคือ สามครั้ง ยาวกว่าฟันของฉลามขาว

ฟัน Megalodon แตกต่างจากฉลามขาวขนาดใหญ่ตรงที่ฟันปลาของพวกมันเกิดขึ้นในช่วงเวลาปกติและมี Bourletteซึ่งเป็นพื้นที่รูปบั้งสีเข้มกว่าใกล้ราก Megalodon ให้กำเนิดลูกหลานของพวกมันและเลี้ยงไว้ในสถานรับเลี้ยงเด็กน้ำอุ่นตื้น ๆ

เม็กกินอะไร

Megalodon เป็นสัตว์นักล่าสุดยอดในมหาสมุทรของโลกยุคโบราณ เหยื่อของมัน ได้แก่ ปลาปลาวาฬแบลีนวาฬฟันโลมาและวาฬเพชฌฆาตและ pinnipeds ซึ่งรวมถึงแมวน้ำวอลรัสและสิงโตทะเล

พบฟอสซิลโครงกระดูกวาฬที่แสดงรอยตัดที่เกิดจากฟันของเมกาโลดอนและพบปลายฟันของเมกาโลดอนฝังอยู่ในกระดูกวาฬ มันเป็นอาหารของสัตว์เลือดอุ่นที่อาจทำ megalodon ในรอบ ๆ 3.6 ล้าน ปีที่แล้ว นั่นคือช่วงที่อุณหภูมิของโลกเริ่มลดลงและอุณหภูมิในมหาสมุทรที่ลดลงทำให้สูญเสียที่อยู่อาศัยอย่างมีนัยสำคัญสำหรับเม็ก

ที่แย่ที่สุดคือสัตว์เลือดอุ่นสามารถเคลื่อนตัวไปยังพื้นที่มหาสมุทรที่เย็นกว่าซึ่ง megalodon ไม่สามารถติดตามได้

เม็กยังอยู่ได้ไหม

การศึกษาในปี 2014 ระบุว่า megalodon ไม่ปรากฏในบันทึกฟอสซิลหลังจากนั้น 2.6 ล้าน ปีที่แล้ว นั่นอาจเป็นสิ่งที่ดีตั้งแต่ Homo sapiens แรกสุดเริ่มปรากฏตัวขึ้น 2.5 ล้าน ปีที่แล้ว

หากคุณหวังว่า Meg ยังคงซ่อนตัวอยู่โดยไม่ถูกค้นพบในแหล่งน้ำการศึกษาเดียวกันระบุว่ามีเพียง 1% โอกาสที่เม็กจะยังมีชีวิตอยู่

Megalodon เป็นตัวร้ายยอดนิยมในภาพยนตร์วิดีโอเกมและนวนิยาย ภาพยนตร์หลายเรื่องเกี่ยวกับ megalodon รวมถึงปี 2018 The Meg นำแสดงโดยเจสันสเตแธมและปี 2002 Shark Attack 3: Megalodon.

เม็กปรากฏในวิดีโอเกมปี 2017 Ark: Survival Evolved, และในหนังสือของ Steve Alten ได้แก่ เม็ก: นวนิยายแห่งความหวาดกลัวอันลึกล้ำ และ ร่องลึกในเดือนสิงหาคม 2013 Discovery Channel ได้เริ่มซีรีส์ Shark Week ประจำปีด้วย Megalodon: ชีวิตฉลามมอนสเตอร์ สารคดีหลอกซึ่งนำเสนอหลักฐานที่ถูกกล่าวหาว่า megalodon ยังมีชีวิตอยู่

หลังจากถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนัก Discovery Channel ก็เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในปีหน้าด้วยการเปิดตัวสารคดีหลอกอีกสองเรื่องสัตว์ประหลาดฉลามอาศัยอยู่ และ Megalodon: หลักฐานใหม่

หากเป็นภาพยนตร์บล็อกบัสเตอร์ปี 1975 ของสตีเวนสปีลเบิร์ก ขากรรไกรซึ่งสร้างจากเรื่องจริงเกี่ยวกับฉลามขาวไม่ทำให้คุณตกใจลองดูภาพด้านบนอีกครั้งซึ่งแสดงขนาดของฟันขาวขนาดใหญ่เทียบกับขนาดฟันของ megalodon ฉันพนันได้เลยว่าตอนนี้คุณกำลังกลัว